Sunday, February 10, 2008

UNA REALIDAD: LA COMPUTACIÓN EDUCATIVA..



La formación virtual, todas las posibilidades a tu alcance.

La formación virtual es un tipo de enseñanza que está en auge. En la actualidad existe una amplia oferta de cursos virtuales e incluso se ha desarrollado el sector empresarial dedicado exclusivamente a la creación y gestión de este tipo de formación. De hecho, numerosos estudios muestran como las empresas invierten, cada vez más, en la formación continua de sus trabajadores a través de e-learning y en la creación de espacios virtuales para el intercambio de experiencias y conocimientos.

Pero los cursos virtuales no sólo se centran en la formación continua: la formación a distancia se caracteriza por tener una oferta muy diversa, que abarca desde las enseñanzas de carácter oficial hasta los cursos y cursillos que otorgan una titulación propia del centro.

Esta gran variedad de oferta formativa a nivel de temáticas y titulaciones hace que muchos estudiantes se decanten por este tipo de formación.

Pero se pueden enumerar más ventajas:
- La flexibilidad horaria
- La facilidad de acceso sin desplazamientos
- La formación personalizada
- La variedad de temáticas y tipos de cursos
- La actualización permanente de contenidos
- El seguimiento exhaustivo del proceso formativo
- La variedad de formatos (podcast, foros, entorno para el trabajo en grupo, materiales en formato Web, ejercicios interactivos, etc.)

De hecho, el estudio La demanda de formación continua en España 2004-2005 realizado por DEP muestra que la principal motivación de los encuestados para elegir un curso on-line es la flexibilidad de horarios, así como el ahorro de tiempo y de dinero, especialmente en desplazamientos.

Lo importante a la hora de elegir la mejor formación on-line es informarse.

Por último, te ofrecemos una serie de consejos prácticos que te ayudarán a elegir mejor un centro de formación virtual:


· La experiencia del centro, la especialización y el bagaje del profesorado son un elemento clave para la elección. Es importante informarse sobre la calidad docente y formativa del centro, así como del prestigio de sus títulos.
· La comunicación con el tutor y el profesorado debe ser fácil, ágil y personalizada. Asegúrate que el centro dispone de un servicio de orientación para atender tus necesidades de información.
· Ten en cuenta que los materiales de estudio deben ser asequibles, completos y atractivos, ya sean en formato impreso o audiovisual. El centro debe estimular y facilitar el acceso a otras fuentes complementarias de información.
· Es valorable que el centro disponga de actividades y los servicios complementarios: foros de debate, videoconferencias, organización de actos culturales y académicos, encuentros presénciales con profesorado y alumnado para complementar el trabajo en casa.
· El centro debe estar permanentemente actualizado en cuanto a innovaciones tecnológicas. Además, debe facilitar asesoría técnica al alumnado en el caso que la necesite.
· La evaluación continúa y el seguimiento activo del aprendizaje es fundamental para garantizar los resultados óptimos en la formación del alumnado. Aún así, es recomendable que el centro ofrezca la posibilidad de realizar una evaluación final o alternativa.





Decálogo tecnológico: 10 tecnologías estratégicas
Por Hugo Sandoval Zamora
El Universal

La consultora Gartner dio a conocer un conjunto de 10 tecnologías estratégicas, que tendrán alto impacto en los próximos años. Seis son de corto plazo, mientras que cuatro representan tendencias que se impondrán en un lapso mayor.


La presentación estuvo a cargo de Carl Claunch, vicepresidente de investigación de Gartner Group, en el marco de su novena conferencia anual, denominada "El Futuro de las TI", realizada en la ciudad de México.

1. Virtualización.

Mejora el uso de los recursos informáticos e incrementa la flexibilidad empresarial. Permite, por ejemplo, la utilización de diferentes sistemas operativos desde un mismo equipo.

2. Arquitectura Orientada al Servicio (SOA).

Hacia 2008 "proporcionará la base del 80% de todos los nuevos proyectos de desarrollo, y permitirá a las empresas aumentar la reutilización de código en más del 100%", señaló el directivo.

3. Gestión de Información Empresarial (GIE).

El éxito de SOA dependerá de este tipo de estrategia, que permite a las organizaciones conocer dónde está la información, cómo conectarla e integrarla para un uso más eficiente de la misma. Para el año entrante, 20% de las principales mil empresas listadas en Fortune utilizarán esquemas de administración GIE en apoyo de SOA.

4. Computación distribuida.

Permite utilizar enormes capacidades de procesamiento de computación en paralelo, al emplear una red de computadoras descentralizada en vez de utilizar supercomputadoras costosas. Para 2008, empresas privadas comenzarán a comercializar este tipo de sistemas de cómputo.

5. Software de código abierto.

De acuerdo con Gartner, para 2008 las soluciones basadas en este tipo de programas competirán directamente con productos de código cerrado o propietario, en todos los mercados de infraestructura de software.

6. Computación penetrante (Pervasive Computing)

Representa una tendencia hacia un modelo de negocios más abierto, "social" y participativo basado en el concepto de comunidad de usuarios. Ejemplos exitosos de este modelo son la Wikipedia.


7. Ajax (Asynchronous JavaScript And XML: es decir, JavaScript y XML asíncronos).


Es una técnica de desarrollo Web para aplicaciones interactivas. Su uso dominará en las interfaces gráficas de usuario que emplean aplicaciones ricas en contenido para Internet en 2008.

8. Modelos Mashups.

Son aplicaciones Web que combinan contenido de diversos recursos integrados en una sola presentación. Serán el modelo predominante para la creación de aplicaciones mixtas de negocios en 2008.

9. Búsqueda de información personal.

El nuevo modelo pasa desde las búsquedas individuales hacia un contexto enriquecido e integrado, con mayor énfasis en la administración y control de la información generada por el usuario.

10. Inteligencia colectiva.

Para el año 2010, 80% de los internautas habrán participado en alguna actividad relacionada con este concepto. Es un cambio sobre cómo las personas usan la tecnología para interactuar entre sí y con las empresas, de manera más contextualizada, afirmó Claunch.

ANALFABETISMO TECNOLOGICO EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN.

Índice:

1. El consumo de información
2. Ricos y pobres en la información
3. Ámbitos de la sociedad de la información
4. Cambios que provoca la sociedad de la información
5. El Proyecto de la Sociedad Digital

Las nuevas tecnologías de la información (NTI) se están convirtiendo en un factor de referencia fundamental para una época de transición y crisis como la nuestra. Su importancia es tan grande, que actualmente se presentan como los instrumentos característicos de una nueva era de la evolución humana, la llamada Sociedad de la Información, dentro de la cual se desarrollarán los parámetros vitales en el próximo siglo, como apuntan Linares y Ortiz Chaparro.


Las nuevas tecnologías han cobrado un mayor protagonismo en la década de los noventa, porque a raíz de esta década surgen las primeras iniciativas políticas a nivel mundial, para regular un sector tan dinámico y cambiante como el de las telecomunicaciones. Todas las prospectivas parecen prever que en un futuro las redes de comunicación serán impulsoras de importantes cambios en el sistema socioeconómico de las naciones:

· Confiriendo un mayor impulso a la economía de los países.
· Multiplicando los canales de expresión de la sociedad a todos los niveles: cultural, económico, de ocio, conocimiento y trabajo.
· Multiplicando los intercambios privados de información, y generando una sociedad donde el acceso al conocimiento cada vez será más individualizado.


Este último cambio es el que ha generado la mayor polémica entre los investigadores que se han dedicado a analizar las repercusiones de las tecnologías de la información en la sociedad. La polémica se centra en dos versiones distintas de lo que ha supuesto la irrupción de la Tecnología de la Información a lo largo de la Historia:

· Aislamiento social versus ampliación de las relaciones sociales.
· Integración tecnológica de mayores sectores de población versus exclusión tecnológica de los mismos sectores, causado por la complejidad intrínseca a toda nueva tecnología, que acaba generando analfabetismo tecnológico.


De las anteriores contrariedades se puede extraer una conclusión evidente, y es que el reto de una Sociedad de la Información es más un desafío cultural y social que puramente tecnológico. Las mutaciones que han instaurado las tecnologías de la información en aquellos países donde han hecho acto de presencia las han llevado a ser consideradas por muchos autores como un factor revolucionario del sistema social, originando nuevas filosofías, ideologías políticas y económicas. Las nuevas tecnologías han convulsionado la vieja sociedad industrial, forjando unas nuevas relaciones económicas que, con el paso del tiempo, han configurado un nuevo modelo social conocido con el nombre de Sociedad Postindustrial o Sociedad de la Información.

EVOLUCIÓN SOCIAL A LO LARGO DE LA HISTORIA.


RECURSO CLAVE. PRIMERA OLA PREINDUSTRIAL:

ECONOMÍA DOMINANTE - TIERRA / AGRÍCOLA
GRUPOS SOCIALES - CAMPESINO / TERRATENIENTE
TECNOLOGÍAS DOMINANTES - AGRÍCOLA
LAPSO HISTÓRICO - S. XXX a.C. - S. XVIII D.C.
DESARROLLO SOCIO/ECONÓMICO - LINEAL Y MODERADO

RECURSO CLAVE. SEGUNDA OLA INDUSTRIAL:

ECONOMIA DOMINANTE - MAQUINARIA INDUSTRIAL
GRUPOS SOCIALES - OBRERO / EMPRESARIO
TECNOLOGIAS DOMINANTES - ENERGÍA / PROCESOS
LAPSO HISTÓRICO - S. XVIII - 1960
DESARROLLO SOCIO/ECONOMICO - EXPONENCIAL Y CONFLICTIVO

RECURSO CLAVE. TERCERA OLA INFORMATIZADA:

ECONOMIA DOMINANTE - CONOCIMIENTO / SERVICIOS
GRUPOS SOCIALES - CONSUMIDOR / TECNÓCRATA
TECNOLOGÍAS DOMINANTES - INFORMÁTICA, TELEMÁTICA,
ROBÓTICA, BIOTECNOLOGÍA,
NUEVOS MATERIALES.
LAPSO HISTÓRICO - A PARTIR DE 1960
DESARROLLO SOCIO/ECONOMICO - EQUILIBRADO

FUENTE: D. BELL. El advenimiento de la sociedad postindustrial. Alianza Universitaria. Madrid. 1973.

Los autores estadounidenses demostraron estadísticamente que el número de personas que se encontraban ocupadas en el proceso, manejo e intercambio de información estaba siendo cada vez mayor, y que el mismo fenómeno se estaba convirtiendo en una realidad en los países más desarrollados. En consecuencia, resultaba metodológicamente contundente el denominar a aquel tipo de sociedad como Sociedad de la Información. Posteriormente, los autores pasaron del mero análisis de las causas a las posibles repercusiones que generaría la nueva estructura tecnológica, hasta engrosar las listas de las dos corrientes de pensamiento antagónicas que se encuentran en las raíces de este nuevo modelo de sociedad: la visión apocalíptica de aquellos que preveían unas consecuencias nefastas en este nuevo orden social, y la visión integrada, de aquellos autores convencidos por los efectos positivos y las bondades de la nueva estructura tecnológica.


1. El consumo de información

Los nuevos sistemas productivos que impuso la revolución tecnológica acabaron por transformar las relaciones económicas, sociales, e incluso las relaciones de poder entre los países: Vivimos en un mundo en vertiginosa transformación (Lafontaine). En la Sociedad de la Información, la tecnología, no solo determina el ritmo y el transcurso del trabajo humano, sino que también determina su organización social, y el modo de vivir de cada persona. Pero además, la tecnología también ha sido fundamental en muchos casos para causar daños a la humanidad y al planeta, hasta el punto de llegar a ponerse en duda sus realizaciones y beneficios.

La importancia de los nuevos sistemas productivos imperantes en la Sociedad de la Información no reside sólo en una sustitución de la mano de obra por maquinaria, sino también en el abaratamiento, a gran escala, del proceso de producción, acompañado de una mayor variedad de productos. Los servicios de información son la parte decisiva de una nueva economía orientada hacia los servicios. Este sector naciente de la economía hace uso, en un alto grado, de las tecnologías de la información convergentes en la forma de soporte físico, soporte lógico y sistemas de comunicaciones (T. Hall y P. Preston). En esta nueva economía, la revolución informática, junto a la telemática, hace posible que, poco a poco, los servicios entren en la era de la productividad, junto a esa tecnología que es inmaterial. Además, emergen con fuerza nuevos sectores y actores económicos (A. Minc).

A medida que la sociedad evoluciona desde una estructura propiamente industrial hacia la denominada Era de la información, se advierte la irrupción de cambios decisivos e impensables hace tan sólo unos pocos años. No obstante, todavía no es posible evaluar las repercusiones de tal revolución, aunque se pueden adivinar formas tecnológicas totalmente inéditas. La causa de esta revolución es la creciente complejidad de la vida moderna, ya que sobrevivir y prosperar requiere más y mejor información. El fenómeno tecnológico que hace posible día a día esta evolución es el progreso en la esfera de las comunicaciones (Rispa).

El ritmo de crecimiento de las redes de comunicación frente a otros medios de comunicación tradicionales, se acelera desde principios de la década de los noventa, ya que las nuevas redes constituyen una forma primordial de comunicación interactiva. Internet está demostrando en la actualidad que es la red con mayor proyección y expansión de los noventa, con un crecimiento superior al 100% en la ultima década, tal y como advierte el Informe sobre el Desarrollo Mundial de las Telecomunicaciones de 1995, elaborado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT).

En el futuro, las redes estarán más diversificadas que nunca, y se caracterizaran por una gran competencia entre diferentes modos de acceso (cable, satélite, con hilos, etc.). A los usuarios no les interesa el modo de acceso a los servicios tanto como la calidad, precio, comodidad y gama de elección. Los operadores competirán sobre la base de redes y plataformas tecnológicas diferentes, aunque también tendrán que establecer nuevos modelos de cooperación y asociación (en Estados Unidos los operadores de televisión por cable y los proveedores de servicios de comunicaciones personales (PCN) están estableciendo alianzas para poder ofrecer servicios que puedan competir con los ofrecidos por las compañías telefónicas locales y de larga distancia).

2. Ricos y pobres en la información

El gran reto de las nuevas tecnologías de la información radica en configurar un nuevo modelo de sociedad más justa e igualitaria, donde el hombre no se sienta oprimido por los grandes avances tecnológicos, y donde los pueblos se beneficien por igual de los desarrollos tecnológicos. De lo contrario, el orden mundial podría sufrir una dislocación entre sociedades postindustriales, capaces de elaborar sistemas sofisticados pero invendibles, y el resto de Estados, carentes de medios materiales para comprarlos, y carentes del desarrollo tecnológico suficiente para obtener beneficio. El problema también se plantea, de la misma forma, por la producción y venta de estas tecnologías, orientadas por sus creadores hacia la consecución inmediata de beneficios.

A nivel internacional, la penetración de nuevas tecnologías refuerza la segmentación social y la estratificación. De ahí, el creciente abismo entre los ricos en información y los pobres en información. El riesgo interno de la sociedad actual es que las nuevas tecnologías pueden servir lo mismo para jerarquizar, burocratizar, y fortalecer la tecnocracia y la centralización de las sociedades, como para facilitar la aparición de unas relaciones más abiertas en el terreno personal, y más democráticas en el político, al multiplicar los centros de expresión e, indirectamente, de decisión. Así pues, las nuevas tecnologías parecen abrir hacia el futuro un sinfín de posibilidades, pero sólo para unos pocos privilegiados.

Las grandes compañías transnacionales se están convirtiendo en los grandes protagonistas de una economía lucrativa y especulativa. La naturaleza dinámica de las nuevas tecnologías de la información, de la que dependen las empresas e instituciones, ha propiciado la desaparición de las fronteras nacionales, y el afianzamiento de las alianzas estratégicas entre grandes corporaciones, de manera que cada día son mayores los lazos de interdependencia y colaboración tecnológica entre los competidores en el mercado de la información.

3. Ámbitos de la sociedad de la información

Dada la multiplicidad y disparidad de los estudios que se han efectuado sobre la Sociedad de la Información, se puede apuntar que estos, básicamente han girado en torno a cinco ámbitos (J.L. Salvaggio):

Enfoque económico

Autores que consideran que la característica principal de la Sociedad de la Información es el crecimiento del sector servicios y el declive de la industria.

Enfoque comunicativo

Autores que consideran que la característica definitoria de la Sociedad de la Información es el consumo de bienes y servicios de información.

Enfoque tecnológico

Autores que se centran en la difusión de las tecnologías de la informática y las telecomunicaciones como notas definitorias de la Sociedad de la Información.

Enfoque crítico

Autores que ven en la Sociedad de la Información un peligro para las libertades y la democracia.

Enfoque multidimensional

Autores que consideran que la información y el conocimiento son los aspectos fundamentales de la nueva Sociedad de la Información.

Las actividades esenciales son la formación y la educación. Esta corriente es la defendida por autores tan conocidos como Y. Masuda y Daniel Bell.



4. Cambios que provoca la sociedad de la información.

La integración de las tecnologías de la información en nuestra sociedad está provocando cambios profundos en la estructura económica y social de la misma:

Abolición de las fronteras.


La identidad de las Naciones-Estado, con unas fronteras bien definidas y con sofisticados medios de defensa militar, se encuentra súbitamente sacudida por las tecnologías de la información. Las fronteras físicas están siendo sobrepasadas por las redes de comunicación y por las emisiones radioeléctricas terrenas y espaciales. Marshall McLuhan fue el primer precursor del concepto de Aldea global y el promotor de la idea de destrucción de las fronteras ante el avance inexorable de la tecnología de la información. Sin embargo, lejos de asegurar mayor fraternidad en el planeta, la tecnología de la información ha propiciado un mayor sentimiento nacionalista.

Falta de privacidad del individuo


Cuanto más moderno y tecnificado es un Estado, mayor información posee sobre el individuo, y lo mismo ocurre con otros organismos como bancos o empresas.

Impacto en los modelos de empleo


Toda nueva tecnología (forma humana de hacer las cosas mediante el uso de herramientas) desplaza a las anteriores formas humanas de producir cosas. Las tecnologías de la información desplazan empleo y causan notables impactos sobre los trabajadores. A. Shaff inició su estudio hace más de una década, siendo continuada su labor por numerosos autores. Las NTI han desplazado un gran contingente de empleo administrativo, pero también demandan un nuevo tipo de empleo más cualificado. El drama se centra en la imposibilidad de reciclar a un gran número de trabajadores, y en segundo término, en la incapacidad del sistema educativo para aportar el caudal de conocimientos suficientes para cubrir los nichos del mercado de trabajo que demandan las nuevas tecnologías de la información, que se caracterizan por la notable complejidad y cualificación. Las sociedades han tratado de responder al problema de los desocupados de diferentes maneras, de acuerdo a sus valores. Sin embargo, el problema sigue latente.

La reducción de las distancias


Las telecomunicaciones son redes sociales que se encuentran en una situación de enorme tensión, a raíz de los intentos, por parte de los operadores, de alcanzar un nivel lucrativo que puede poner en peligro el mantenimiento del servicio universal. Pero las telecomunicaciones, además de potenciar la comunicación, están potenciando la desaparición de las distancias, ya que en nuestro mundo casi todo se puede hacer o gestionar a distancia. Incluso el Tele trabajo comienza a ofrecer posibilidades reales para ciertos sectores de actividad. Sin embargo, a pesar de la reducción de las distancias, la urbe posee un gran poder para generar soledad, y la oferta de comunicaciones orientada a paliar el síntoma de la soledad no ha conseguido resolver el problema de esta. Las telecomunicaciones también se enfrentan al reto ético de garantizar la suficiente confidencialidad entre sus usuarios, para que sus comunicaciones no sean fraudulentamente interceptadas (Lorente, S. y Hernández).

Incidencia en la actividad económica


Las tecnologías que son capaces de transportar información, más rápidamente y a mayor distancia, adquieren un considerable valor añadido en términos económicos, con una gran incidencia en el Producto Nacional Bruto de los países. La información comienza a concebirse como un producto, además de como un servicio por el que se pagan ingentes cantidades de dinero.

Incidencia en la sanidad


Las NTI han aportando grandes progresos en la detección y curación de enfermedades (scanner, resonancias, rayos x, etc.).

Incidencia en el ámbito militar

La industria militar está realizando en todo el mundo un uso intensivo de las NTI. Desde el radar, utilizado en la Segunda Guerra Mundial, hasta los cohetes teledirigidos, satélites de comunicaciones, simulación por ordenador, etc.

Incidencia en el hogar


Entre los principales efectos de estas tecnologías hay que citar el ámbito doméstico y el tiempo libre. El hogar se ha convertido en un lugar de concentración de NTI, que colaboran en su gestión y en el esparcimiento de sus miembros.

Apocalípticos e integrados presentan un cuadro lineal y maniqueo, dentro de una realidad compleja, ambigua, rica en matices, sintetizadora y contradictoria. La revolución operada por las NTI comporta promesas y amenazas. Una sociedad predominantemente productora de información y consumidora de servicios, datos y conocimientos precisa de un nuevo sistema para conservar y manejar las ingentes cantidades de información que genera. Por otro lado, todos los cambios generan resistencias y crisis: individuos y grupos que ven amenazados sus privilegios o sus status, y adoptan posiciones inmovilistas: El futuro sólo pertenece a los que se sitúan en él más rápidamente, y a quienes lo exploran en profundidad. Lo deseable es que las nuevas tecnologías de la información conduzcan al hombre hacia un mundo con más altos valores y mayores niveles de bienestar, cultura y libertad (Rispa, R.).


5. El Proyecto de la Sociedad Digital

Un informe en la red, a principios de febrero, proporcionó detalles sobre el denominado "Proyecto de la Sociedad Digital", abierto a la comunidad de Internet y a la Sociedad de la Información en el ámbito iberoamericano principalmente, pero no restringido exclusivamente a él. Se trata de la creación del primer espacio de convergencia para los especialistas de habla castellana y portuguesa, bajo la forma de un Portal de la Sociedad de la Información.
www
.sociedaddigital.org www.asociedadedigital.org

La estructuración de este espacio comprende, en primer lugar, una subdivisión por áreas temáticas consideradas trascendentes para el desarrollo de la Sociedad de la Información, tales como lengua, brecha digital, gobierno digital, estudios especiales, legislación, situación por países, etc. Una segunda subdivisión apunta a elementos de interactividad como noticias, proyectos, observatorios de información, etc., que apuntan a generar un espacio de intercambio y sinergia entre los especialistas de la región, en la búsqueda de modelos de aplicación y resultados de investigaciones, para que todos sus participantes puedan beneficiarse, construyendo, entre todos, el espacio de la Sociedad de la Información en su tránsito hacia la Sociedad del Conocimiento.El informe en la red incluyó una invitación a visitar el Portal, integrarse, enviar aportes intelectuales y a usar todos los recursos en él disponibles, los que son, por supuesto, de uso libre y gratuito.
www.sociedaddigital.org / www.asociedadedigital.org

Mayor información puede obtenerse en el email info@sociedaddigital.org

Este correo está protegido frente a robots de spam, necesita tener activado Javascript para verlo o con el Presidente del Consejo de Directores de La Sociedad Digital, Prof. Dr. Ricardo Petrissans de Aguilar, al email ricardo@sociedaddigital.org


Autor del artículo: Pedro Antonio Rojo Villada

parojo@um.es
Revista ChasquiCentro Internacional de Estudios Superiores de Comunicación para América Latina (CIESPAL)

Email: chasqui@ciespal.net - info@ciespal.net
Web Log: www.revistachasqui.blogspot.com
Web: www.chasqui.comunica.org
Web institucional: www.ciespal.net
Quito - ECUADOR

YO ROBOT.. YA EXISTO.

Los “cyborgs” ya existen. Yo, robot
Por Claudia Courtois.

Le Monde
The New York Times Syndicate

Mitad autómata, mitad hombre. La era posthumana está cada vez más cerca, donde los seres humanos tecnologizarán sus funciones para mejorar su calidad de vida.

Esperanzador y aterrador a la vez.
En 1998, el británico Kevin Warwick, profesor de la Universidad de Reading, causó revuelo al implantarse un chip en el antebrazo. Al difundir una señal de radio que lo identifica, le servía de control de acceso a su laboratorio.
Cuatro años más tarde, introdujo un implante en uno de sus nervios para aislar la señal cerebral que por ahí transita cuando abre y cierra la mano. Esta señal es luego reutilizada, por ejemplo para mover una mano robótica que reenvía señales al cerebro del investigador.
Un poco después, experimentó un rudimentario intercambio de señales entre su cerebro y el de su esposa equipada de un electrodo implantado en un nervio.

¿Es esta la primera etapa hacia una comunicación a través del pensamiento?
¿Una puerta abierta a los "cyborgs", fusión del ser orgánico y la máquina?

La experiencia del profesor Warwick no es, en todo caso, más que un reflejo entre otros del abundante estado de la investigación internacional en este ámbito.

¿Ejemplos?
En Estados Unidos y en Japón, numerosos laboratorios estudian cómo el ser humano puede intervenir sobre una máquina a través del pensamiento.
Esta disciplina, llamada Brain Computer Interface (BIC), estudia las distintas técnicas - invasoras o no- que permiten transformar las señales bioeléctricas desencadenadas por la actividad mental del cerebro en señales de mando digitales. Mediante la sola voluntad de su corteza cerebral, quedó demostrado que un hombre puede hacer funcionar unas prótesis mecánicas o una silla de ruedas.

El programa europeo Presencia experimenta por su parte una forma de interfaz hombre-máquina que pone en relación una persona cubierta con electrodos con unos avatares virtuales. No se habla todavía de su comercialización, pero es sólo una cuestión de tiempo.

Más invasor, pero más prometedor: asociado con el Laboratorio de electrónica y tecnología de la información (LETI en francés), el CEA de la ciudad de Grenoble, en Francia, desarrolló, a comienzos del 2007, un estimulador único en el mundo, actualmente sometido a prueba en cinco pacientes que presentan Parkinson. Implantados en el cerebro, unos electrodos envían estímulos eléctricos que atenúan, y hasta suprimen los temblores. Una innovación que podría ser empleada en el tratamiento de otras patologías, tales como la epilepsia o la depresión.

Junto a estos propósitos médicos podrían aparecer aplicaciones más rentables.
En las discotecas de moda de Rótterdam y Barcelona ya se venden unos chips RFID (identificación por radiofrecuencia), empleados como tarjetas de acceso y billetera.
Ahora se espera la comercialización de un casco que registre la actividad cerebral de los niños para mejorar su capacidad de concentración, y la de un pañuelo high-tech que permite generar música a través del pensamiento.
Medicamentos químicos están siendo estudiado para modificar las emociones gracias a la estimulación de neurotransmisores precisos. Ya existen sustancias que aumentan la memoria y disminuyen el estrés, mientras que en el ámbito militar, estimuladores de acción mejoran la resistencia a la fatiga y el dolor.

En un escenario extremo, quizás aparezcan algún día unos medisentimientos que actúen sobre la timidez, los celos y la creatividad.

Posthumanos

¿Son estos sueños de mutación y de especie "posthumana" portadores de esperanza?
¿De amenaza?

Para los trans-humanistas, cuya asociación mundial (4.600 adherentes según su sitio en Internet) fue fundado en 1998 por el filósofo inglés Nick Bostrom (de la Universidad de Oxford), el progreso tecnológico permitirá inventar nuevas herramientas, que el ser humano empleará para remodelar su condición imperfecta.

Criogenización, superinteligencia artificial, descarga a distancia de la conciencia en la realidad virtual: estos avances deben servir de instrumento hedonista para un mejor desarrollo personal.

Pero esta evolución, más allá de sus aspectos técnicos y económicos, también plantea preguntas políticas y éticas que comienzan apenas a emerger en los ambientes científicos.

¿Veremos aparecer un eugenismo tecnológico (niños "aumentados" sin su consentimiento)? ¿Una sociedad de dos velocidades (aquellos que tengan los medios para acceder a ella, y los demás)?
¿Una mutación de nuestra especie?

Ante estas perspectivas que, en su conjunto, convergen para modificar al ser humano, "será necesaria una ética infinitamente más exigente que la de hoy en día", advierte Françoise Roure, vicepresidente del Consejo general de las tecnologías de la información.
Por su parte, Daniela Cerqui, antropóloga de la Universidad de Lausana, en Suiza, se interroga sobre "el punto de no-retorno" que hará bascular la especie humana hacia otra categoría. "Con un deslizamiento de las normas éticas y sociales, lo que es aceptable en la actualidad en el ámbito terapéutico podrá serlo mañana en la vida cotidiana para mejorar nuestras capacidades estándares".
Y esta evolución bien podría hacerse sin que nos demos cuenta. Siguiendo el ejemplo de Internet, que sin realmente avisar, cambió drásticamente al mundo.